NAPO: Innovación Social con Conectividad y Salud


El proyecto NAPO (“Penetración de Telefonía Celular 3G en comunidades aisladas de la selva peruana y mejora de la Atención Materno-Infantil a través de su uso”) es una iniciativa llevada a cabo por la Fundación EHAS, el Grupo de Telecomunicaciones Rurales de la PUCP, la ONG peruana PANGO y el operador de telefonía rural MAYU Telecomunicaciones, con el apoyo financiero del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF). El objetivo de NAPO es el despliegue de infraestructuras de telecomunicaciones en una zona especialmente aislada como la Amazonía peruana, buscando aprovechar el potencial de las TIC para mejorar los servicios públicos de salud, y abrir oportunidades que permitan empoderar a sus poblaciones y lograr un desarrollo sostenible.

El origen del proyecto NAPO fue la investigación TUCAN3G (“Tecnologías inalámbricas para comunidades rurales aisladas de países en desarrollo basadas en despliegues de femtoceldas 3G celulares”) realizada entre 2013 y 2016 por EHAS junto con otros 10 socios, como UPC, URJC y PUCP, gracias al apoyo del 7º Programa Marco de la Comisión Europea. Su objetivo era la investigación de soluciones de telecomunicaciones sostenibles y de bajo coste que permitiesen acercar comunicaciones 3G a comunidades rurales de países en desarrollo. A cierre de proyecto, TUCAN3G implementó un piloto que logró demostrar la viabilidad técnica de acercar estos servicios a poblaciones menores de 400 habitantes, con un modelo de negocio sostenible basado en la novedosa figura del operador de telefonía rural.

El nuevo proyecto NAPO se inició en 2016 y pretende escalar ese piloto implementado por TUCAN3G. La meta es acercar la telefonía 3G a 15 comunidades muy aisladas de la cuenca del río Napo, en el Departamento peruano de Loreto, basándose en un modelo de negocio social y aprovechando las redes de telecomunicación para fortalecer servicios esenciales. La fórmula se apoya en alianzas público-privadas para introducir herramientas de comunicación en zonas aisladas pobres, que contribuyan, entre otras cosas, a mejorar la promoción, prevención y atención de salud materno-infantil. El proyecto, que se extenderá a lo largo de 3 años, analizará también la viabilidad de su replicado en otras zonas de América Latina con similares necesidades debido a su aislamiento.

NAPO es una apuesta por la tecnología como herramienta clave para impulsar los procesos de desarrollo de las zonas rurales, como señala el Objetivo de Desarrollo Sostenible Nº 9. La reducción de la brecha digital no solamente es un desafío tecnológico dadas las barreras de aislamiento de estas áreas, sino también una cuestión de equidad imprescindible para el ejercicio de los derechos de todas las personas, incluyendo aquellas que habitan las regiones más remotas. La facilidad de acceso a la información y a las comunicaciones supone un catalizador de cambios socio-económicos, permitiendo dinamizar de sectores como la salud (en el que se enfoca este proyecto promoviendo herramientas como la Telemedicina y la m-Health), la educación o el comercio, además de influir en las relaciones sociales, estrechando vínculos entre comunidades y mejorando el desarrollo de capacidades humanas. A esto se une la demanda de la población e instituciones locales de los servicios de comunicación, conscientes de la trascendencia del acceso universal a la información y al conocimiento para alcanzar una sociedad inclusiva.

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